Numa manhã normal de escola, acordei para descobrir o que minha mente da décima série consideraria uma séria responsabilidade: minha garrafa de alicerce estava vazia. Com quase uma gota deixada para cobrir minha pele quase imperfeita, entrei em pânico. O que eu faço? A loja a uma curta distância da minha casa não estaria aberta até as 9h da manhã – a escola começou às 7h30, então não foi possível ir. Eu tinha um tubo diferente de fundação, mas sabia que não era nem perto da minha sombra. Eu poderia ir para a escola sans foundation. Essa opção me aterrorizou. Eu me lembrei de uma época em que outro colega de classe, uma “garota popular”, aparecia na escola sem maquiagem. Foi o tema da discussão por dias. Nossos colegas de classe falavam como se sua suposta beleza fosse uma ilusão que havia sido quebrada; eles a acusaram de mentir para eles sobre sua aparência. . Eu me preocupava que eu fosse examinado da mesma maneira. Isso me deixou com uma opção final: pular.

Olhando para trás, percebo como era ridículo ter medo de meus colegas e de seus julgamentos. Eu também percebi que esse problema era ridiculamente de primeiro mundo. Eu gostaria de pensar que se ela tivesse o conhecimento que eu fiz agora, a Sarah de quinze anos teria escolhido ir para a escola. Mas, na realidade, eu ainda poderia ter feito a mesma escolha. Mesmo que eu me descrevesse como confiante e segura na minha aparência, a ansiedade que sinto quando alguém me vê livre de maquiagem pela primeira vez não desaparece completamente. Eu não quero quebrar a ilusão; Eu não quero ser acusado de mentir.

Há muitos comentários sobre o setor de beleza e maquiagem na Internet. Um argumento é que maquiagem e cosméticos são inerentemente opressivos e lucram com a insegurança feminina. Afinal, se aceitássemos repentina e perfeitamente nosso rosto e nossos corpos, que motivo teríamos que ir à Sephora e gastar quarenta dólares em fundação, vinte e cinco em corretivo, trinta em paleta de contorno, vinte em rímel, outros vinte no delineador… e que nem sequer incluiu o ajuste de pó, destaque, blush, bronzer, cílios falsos, lápis de sobrancelha, sombra… etc .. Você começa meu ponto. Há muito dinheiro a ser feito para que as mulheres queiram mudar sua aparência natural.

Alguns não veem assim. Para essas mulheres (e homens), maquiagem é uma forma de arte e auto-expressão. Eu não uso maquiagem para os outros, essas mulheres vão te dizer. Eu uso para mim mesmo. Este mantra é cantado em toda a comunidade de beleza. Você não precisa gastar muito com a beleza de Instagrams ou Twitters para encontrar memes sobre como as mulheres não possuem 68 batons para impressionar um homem que não sabe a diferença entre Ruby Woo e Russian Red. Sentimentos como delineador forte o suficiente para matar um homem e batom tão vermelho quanto o sangue de seus inimigos aumentam a narrativa de que maquiagem é uma ferramenta, uma arma até mesmo, que fortalece as mulheres, dando-lhes confiança e controle sobre sua aparência.

Como um entusiasta de beleza, mas também um indivíduo autoconsciente, essas visões descontroladamente conflitantes criaram uma séria dissonância cognitiva na minha cabeça. Eu amo maquiagem. É meu hobby e uma paixão minha. Mas eu não ignoro os fatos: essa indústria de US $ 445 bilhões tem um motivo financeiro para manter eu e outras mulheres inseguras e inaceitáveis ​​sem maquiagem.

Isso não quer dizer que não há verdade no segundo argumento. Nos últimos anos, o foco da comunidade de beleza mudou para celebrar a criatividade, a arte e a auto-expressão. Paletas com temas do arco-íris, como a recente colaboração James Charles x Morphe, dominam o mercado. Seria absurdo afirmar que a tendência viral de criar nuvens nas pálpebras é atrair o sexo oposto. No entanto, essa mudança é encontrada principalmente entre os Gen. Z / jovens millennials, e dificilmente reflete os valores de todos ou até mesmo da maioria dos consumidores.

Um estudo feito pela Universidade do País Basco descobriu que a maior motivação para comprar maquiagem era por motivos emocionais, como “a sensação de bem-estar obtido da eliminação ou redução dos sentimentos de preocupação e culpa”. sentimentos de preocupação e culpa para que seu produto possa eliminar esses mesmos sentimentos. Isso é feito intencionalmente e estrategicamente através de publicidade e marketing.

Não importa o quanto tentemos, todos nos comparamos com os outros. É a natureza humana. Segundo a teoria da comparação social, buscamos uma autoavaliação precisa. A maneira mais simples de fazer isso é observar as pessoas ao seu redor. Se todo mundo está mais alto do que você, você sabe que é baixo. Se o carro que você dirige é mais novo e mais rápido do que todos os seus vizinhos, você pode estar inclinado a acreditar que está financeiramente melhor. Se você é mostrado imagens de mulheres incrivelmente bonitas que até então foram alteradas para a perfeição através de edição de fotos … Eu acho que você entendeu.

É fácil ver como a maquiagem pode se fortalecer. O custo fiscal da beleza empalidece quando comparado com a satisfação de sentir-se no ponto. É divertido brincar com novas paletas de sombras e criar arco-íris e unicórnios nas minhas pálpebras. Mas eu não posso fingir que eu optaria pela sombra da nuvem e pelo destaque azul no primeiro encontro, com uma aparência de olho fosco com um lábio nu e um contorno suave. Eu sei quando estou usando maquiagem como uma saída criativa versus quando estou tentando parecer mais bonita (embora os dois não sejam necessariamente mutuamente exclusivos).

Mesmo sabendo disso, eu ainda me identifico como uma amante da beleza e entusiasta. Mesmo que eu tenha sido condicionado a sentir isso, ainda sinto isso. Mesmo que eu decidisse evitar beleza e maquiagem, meus esforços seriam inúteis. Esta indústria não vai a lugar nenhum tão cedo. Não há nenhum benefício que eu possa ver de se abster – eu estaria apenas roubando a alegria que tenho quando faço minha maquiagem.

Então, maquiagem é opressiva ou fortalecedora? Eu cheguei à conclusão de que ambos são. No nível individual, é empoderador. O impulso de confiança que você sente quando ostenta um rosto perfeitamente feito é inigualável. No nível social, é opressivo. A sobrevivência da indústria depende de as mulheres sentirem a necessidade de viver de acordo com padrões de beleza impossíveis.

Negação de qualquer um dos lados do argumento não é a solução. Ambos os lados têm pontos válidos. Acredito que a consciência de ambas as visões permite que as mulheres tenham um relacionamento mais saudável com maquiagem e nós mesmos. É possível amar alguma coisa e estar atento aos seus problemas. Eu vou continuar batendo no meu rosto. Mas eu também vou superar a insegurança que me causou a falta da escola. Mesmo sem isso, ainda vou adorar maquiagem.